About Sergio Verdasco

Route setter profesional. Escalador fanático y viajero insaciable.

Gracias por enseñarnos tanto. Route setting y paraescalada

Campeonato del Mundo de Paraescalada 2019

Hace unas semanas fui aceptado como equipador oficial de paraescalada por la International Federation of Sport Climbing (IFSC). La noticia me alegró muchísimo y me llenó aún más de ilusión para seguir con este camino que estoy recorriendo y en el que sueño a lo grande.

Llegaba una gran oportunidad, equipar en un campeonato mundial. El Campeonato del Mundo de Paraescalada se ha disputado en Briançon (Francia), los días 16 y 17 de julio. Allí se han dado cita los mejores paraescaladores del mundo, más de 160 atletas de 24 países.

La selección que realiza la IFSC para equipar en las pruebas internacionales se hace en base a unos requisitos sobre experiencia como equipador nacional y una serie de recomendaciones. En mi caso, no fui seleccionado directamente para trabajar en esta competición, pero debido a que era una gran oportunidad, acudí para adquirir experiencia en el ámbito de la paraescalada y aprender.

El chief setter en el campeonato de paraescalada de Briançon ha sido Marcin Wszolek, trabajando junto a Christophe Cazin y Helena Aleman. Este ha sido el equipo al que me he sumado.

Mi única experiencia previa como equipador a nivel internacional había sido este mismo año, cuando trabajé junto a Jacky Godoffe en el International Youth Open en Delft (Holanda). Estar en la competición de Briançon me ha supuesto un gran esfuerzo extra, pero me ha aportado un montón de cosas nuevas.

 

¿Cómo es el route setting en una competición de paraescalada? 

Una competición de paraescalada es como cualquier otra prueba en casi todos los sentidos. Hay que tener muchos puntos en cuenta a la hora de equipar: la morfología de los escaladores, el nivel, cómo conseguir que caigan de forma escalonada para que no hayan desempates, el espectáculo para el público… y bastantes detalles más.

Pero además de todo esto, en paraescalada se deben cuidar otros aspectos dependiendo de la categoría. Por ejemplo:

  • No pueden haber pasos de coordinación o muy dinámicos en las categorías visuales (B1, B2 y B3).
  • Deben haber las mismas opciones para ambos pies en AL2 (amputados de una pierna).
  • Hay que tener muy en cuenta el tipo de presas que utilizamos y la distancia para los pasos en AU2 (amputados de un brazo).
  • Hacer que las vías sean posibles de escalar para los escaladores en silla de ruedas.
  • Movimientos simples para las categorías de RP1 y RP2, muchos con problemas serios de movilidad (ataxia, por ejemplo).

Conseguir una buena competición y que los atletas disfruten al máximo requiere mucho trabajo y dedicación.

Equipadores del Campeonato del Mundo de Paraclimbing IFSC 2019
De izquierda a derecha: Marcin Wszolek, Sergio Verdasco, Helena Alemán y Christophe Cazin. Foto / Col. Sergio Verdasco

Metodología de trabajo

El trabajo de route setting se desarrolló en 5 días. En total equipamos seis vías para las finales y nueve en las clasificatorias, donde algunas categorías comparten vías.

La organización es similar a la de otras competiciones. Empezamos equipando las finales y una vez están listas, las desmontamos y equipamos las clasificatorias.

Para probar las vías simulamos ser escaladores de cada una de las categorías, así nos ponemos lo máximo posible en su piel y podemos ajustar lo que haga falta. Ha sido una experiencia increíble ver como después los competidores luchaban al máximo y llegaban muy alto en las vías. ¡Con algunos pegues nos quedamos sin palabras!

 

La mayor diferencia en esta competición ha sido que hemos hecho presetting: equipar con bastante tiempo de antelación, guardarlo todo y volverlo a montar cuando llega la fecha de la competición. Esto ha sido así ya que en el muro de Briançon se desarrolla este año el Mondial de l’Escalade, que incluye una prueba de la Copa del Mundo de Dificultad; el Campeonato del Mundo de Paraescalada; una prueba de la Copa de Francia de Dificultad juvenil; y un evento promocional para niños. El formato es implica mucho trabajo pero merece la pena, ya que después el público y los competidores disfrutan de 7 días seguidos de escalada.

“Gracias por enseñarnos tanto”

Me gustaría dar las gracias a todos y cada uno de los escaladores que han acudido al campeonato de paraescalada en Briançon. He aprendido lo que es luchar de verdad, darlo todo, superar cualquier barrera y qué significa disfrutar.

El ambiente entre los competidores de paraescalada es excepcional. Existe muchísimo respeto entre ellos y el personal de la competición.

Sin duda, tenemos mucho que aprender de ellos. Cuando cualquier pequeño problema nos parece un mundo o las cosas nos parecen imposibles, todos ellos son un claro ejemplo de superación y de las ganas de vivir. Me declaro fan número uno de todos vosotros y vosotras. ¡Gracias por enseñarnos tanto!

A nivel personal, espero aumentar mi experiencia internacional, aprender cosas nuevas cada día y viajar todo lo que pueda para seguir descubriendo este increíble mundo.

Oukaimeden, boulder en el Alto Atlas

Boulder en Oukaimeden

Todo empezó con la idea de buscar un viaje diferente, conocer una cultura totalmente distinta, y a la vez mantener el fanatismo, escalar. ¿Por qué no viajar al norte de África? Habíamos oído hablar de un rincón especial: Oukaimeden.

Como llegar y donde alojarse en Oukaimeden

Oukaimeden es un pequeño pueblo localizado en las montañas del Alto Atlas (2.700m), en Marruecos. Se encuentra a tan solo a 90 minutos en coche desde la capital, Marrakech. Para viajar hasta la zona, la mejor opción es alquilar el vehículo (desde unos 25€ al día) o si somos un grupo reducido, existe la opción de coger un taxi (60€ por trayecto).

Una vez allí, la mejor opción para alojare es el chalet Imiksimik. Cuenta con todas las comodidades que podemos encontrar en una casa europea y además, es el alojamiento situado a más altura de Marruecos. La estancia incluye desayuno y cena. Un auténtico menú bereber del chef Karin, habitante de la aldea más cercana, que nos trasladará al Marruecos genuino. El precio es de 35€ por persona y día.

Boulder en Oukaimeden
Sergio Verdasco, autor del artículo, en una de las estéticas placas de Oukaimeden. Foto / Col. Sergio Verdasco

Por otra parte, a pesar de que el pueblo es pequeño encontramos varios restaurantes con sus platos más típicos y algunas tiendas para picar algo y comprar souvenirs.

Boulder en Oukaimeden

En Oukaimeden encontramos más de 800 problemas de bloque abiertos actualmente. La escalada es exigente, con una gran diversidad de estilos. Existen bloques de todas las dificultades, con predominio del sexto grado, aunque con muchas opciones para los más fuertes y grandes posibilidades de apertura. El potencial es enorme.

Sus tonalidades rojizas y su arenisca recuerdan al tipo de roca de Albarracín, aunque la localización de los bloques y los paisajes nos sitúan en un ambiente absolutamente mágico, idílico y único.

Existe una amplia guía de escalada en formato digital que podremos adquirir a través de la web Imiksimik.

Boulder en Oukaimeden
Oukaimeden esconde rincones únicos para hacer boulder. Foto / Col. Sergio Verdasco

Se pueden realizar las aproximaciones a pie desde el chalet, con distancias de entre 10 minutos y 1 hora, en función de la zona que escojamos.

En la misma página de Imiksimik podemos alquilar los crashpads, algo realmente útil para no tener que cargarlos y transportarlos desde casa. Los precios son correctos y se hacen ofertas según el número de días y crashpads que necesitemos.

Boulder en Oukaimeden
Primavera y otoño son las mejores estaciones para visitar Oukaimeden. Foto / Col. Sergio Verdasco

La mejores estaciones para visitar Oukaimeden son primavera y otoño, aunque nosotros fuimos en invierno y tuvimos mucha suerte al tener días soleados y poca nieve.

A través de la cuenta de Instagram Imiksimik Bouldering se puede seguir toda la actualidad sobre la zona y disponer de información útil.

Turismo en Oukaimeden y Marrakech

Si viajamos durante la temporada de esquí, podremos esquiar en la misma zona. En Oukaimeden se encuentra una de las pistas de esquí más populares de Marruecos. Se puede acceder caminando desde el chalet y el forfait solo cuesta 10€.

Para los fanáticos del alpinismo, muy cerca de Oukaimeden también encontramos los picos más altos de Norte África.

Boulder en Oukaimeden
El potencial para la apertura de nuevos problemas de boulder en Oukaimeden es enorme. Foto / Col. Sergio Verdasco

Como final de viaje, recomendamos reservarse un día como mínimo para visitar Marrakech.

Para nosotros esta escapada ha sido mucho más que un simple viaje de escalada. Ha supuesto una forma diferente de conocer una nueva cultura, pasar unos días de tranquilidad absoluta, sumergirnos en paisajes únicos y hacer que aumenten nuestras ganas de seguir viajando y descubrir mundo.